人類,你真的認為你了解毛孩?

好集慣

溝通不一定靠語言,尤其是跟動物溝通,人類的語言請放到一邊。要了解毛孩所想,便要學會觀察牠們的神情和動作。但有時自覺了解毛孩,其實可能只是將人類的一套,加諸於動物身上。

有次參加一個推廣愛護流浪動物及唐狗的活動,主辨單位邀來唐狗大使跟市民見面。甚少接觸動物的市民,一見溫馴可愛的唐狗大使,便不停湊近拍照,又摸牠的頭,又要牠hand hand。狗狗卻以連連呵欠回應大家熱情,還以為狗狗覺得無聊眼瞓,誰知身旁的獸醫助護兼寵物保母卻說,「狗狗其實覺得十分不安和緊張。」打呵欠不是睏而是不安?她說唐狗每次呵欠打得十分急促,而且身體沒有放鬆,又不時轉換姿勢,都是緊張的表現。

突然驚覺自己跟毛孩生活了八年,原來對牠們的觀察和了解,仍然有如此多的不足。其實動物行為專家早已拆解了不少毛孩的行為,以下是毛孩經常被人誤解的幾個小動作。會錯意事小,但毛孩真正需要得不到正視,便可能令牠們受傷害。

1 貓貓打呼嚕=開心?答案:不一定。貓貓打呼嚕,英文是purring,一般人都將它解釋為貓貓開心滿足的意思,尤其是當主人輕撫貓咪,牠們總是一臉幸福地打呼嚕。但有不少人試過帶貓貓去看醫生時,貓貓在診所打呼嚕,難道貓貓喜歡看醫生?動物行為專家指出,貓咪會以呼嚕聲來自我安慰,以處理焦慮不安的情緒,因此在飢餓、緊張、不適或痛苦等,也會發出呼嚕聲。

2 貓貓攤開肚子=想你摸?答案:不是人人都可以摸啊!有次替鄰居照顧貓兒數天,貓兒開始放下戒心,更打大肚腩攤在地上,以為牠想要人摸肚子, 誰知一摸便被貓兒突然反身咬向手臂。當下覺得很無辜,貓貓不是在向我示好的嗎?

其實跟不少動物一樣,肚子是貓貓最脆弱的地方。貓貓展示肚子,其實只是在打招呼和表示信任。要是你突然摸牠的肚子,可能會令貓貓大吃一驚,以為你要襲撃牠,於是本能地作出反抗。除非你很懂得貓貓的脾性,知道牠喜歡別人撫摸肚子,否則敬請「眼看手勿動」。而即使你見到主人摸貓貓的肚子,這也不代表貓貓准許其他陌生人亂摸,還是保持互相尊重的安全距離較好。

3 狗狗不停打呵欠=好悶好眼瞓?
答案:不一定。就如之前所說,要細心留意毛孩的整體行為。狗狗疲倦時打呵欠,身體較為放鬆,呵欠打得比較長。但在緊張情況下,狗狗的呵欠會較為短促,動作、眼神也會顯得不自然。這樣打呵欠,是為了抒緩自己的不安情緒,這時候主人應該將狗狗帶離令牠緊張的事情或地方。

4 狗狗頻繁吐舌頭、舔鼻=好肚餓?
答案:同樣是不一定。狗狗不停吐舌頭舔鼻,可能是因為太熱太口渴,主人可為狗狗補充水分。但如果狗狗仍然舔過不停,有可能是因為緊張所致。當狗狗感到焦慮不安或有壓力時,牠們會透過伸出舌頭舔空氣來安撫自己,有時舔鼻之餘還會頻繁打呵欠,主人要格外留意。

5 狗狗不停跳起,撞你的頭和嘴=想攻撃你?答案:狗狗表示冤枉了。狗狗見到主人跳起,其實多是歡迎和興奮的意思,狗狗每次跳起都撞着你的嘴部,牠並非想要攻撃你,而是牠在還是幼犬時,愛湊近狗媽媽嘴巴來獲取食物,因此狗狗一見到主人就忍不住來個「愛的跳躍」。但狗狗跳躍和撞撃主人嘴部的力度不小,或會令主人受傷。動物行為獸醫指,狗狗這樣做,是出於想得到主人的注意力,因此主人可嘗試冷待狗狗的熱情,無須責罰,慢慢令狗狗知道這個動作不會為牠帶來主人的愛,牠便會學懂停止這行為。

毛孩的行為密碼大部分竟然都是由恐懼、焦慮和不安引起。動物行為獸醫指,要是因不安而引起行為問題,不能單以懲罰和訓練來解決,更重要的是了解毛孩行為背後動機,從源頭為毛孩梳理恐懼和焦慮。

作者簡介:小青
不太自由的撰稿人、純素者。
任動物版記者多年,曾經只喜歡動物,懷疑人類。
現在求好好修行,點起螢火微光,溫暖有情。

圖片:Unsplash