全球超過10萬人感染!世界衞生組織宣布肺炎疫情為「全球大流行」

jillheung

武漢肺炎目前在歐洲等地迅速蔓延,連著名影星湯漢斯(Tom Hanks)及其妻子也在社交媒體公布感染了肺炎,情況令人擔憂。昨日,世界衞生組織終宣布將武漢肺炎列為全球大流行(Pandemic)級別,究竟大流行是什麼?

全球超過10萬人感染!世界衞生組織宣布肺炎疫情為「全球大流行」

全球大流行:人類無法免疫的新型傳播病毒

「全球大流行」(Pandemic)又譯「瘟疫」,根據世界衞生組織的定義,「全球大流行」是指人類尚無法免疫的新型傳播疾病,於某時期同時在全球爆發,而且感染的人群比例大。回顧過去一個月的疫情發展,伊朗、意大利、韓國的疫情擴散速度最快,單是意大利目前的確趁個案急升至破萬宗,政府已下全國封城令。面對疫情的快速擴散,世衞終宣布將肺炎疫情為「全球大流行」。

全球超過10萬人感染!世界衞生組織宣布肺炎疫情為「全球大流行」

早前,中大呼吸系統科講座教授許樹昌曾表示,如果疫情進入了「大流行」的階段,表示已不能用圍堵策略堵截病毒,本港或需要封城、停工、停課或關閉公共交通等,防止病毒傳播。

過去曾出現的「全球大流行」

人類歷史中曾出現多次「全球大流行」的疾病,包括霍亂、鼠疫、天花、西班牙流感(Spanish flu)、豬流感H1N1等。

全球超過10萬人感染!世界衞生組織宣布肺炎疫情為「全球大流行」

其中以西班牙流感的疫情最為嚴重,疫情始於1918年的3月從美國的軍營出現,然後傳至中國,最後5月在西班牙爆發。據說,起初西班牙流感的患者只有頭痛,喉嚨與肌肉痠痛的症狀,死亡率並不高,天氣轉熱時疫情被壓抑;然後再在同年秋天爆發第二輪疫情,患者出現發高燒、咳血的症狀,接著是1919年的春天爆發第三輪,最終造成全球約 3,500 至 5,000 萬人死亡。

約100年後的今日,武漢肺炎在全球各地快速蔓延,早前港大微生物學系講座教授袁國勇指疫情有望在夏天紓緩,但不會完結,要待疫苗出現,或大部分人感染後身體出現抗體才會結束。看來,疫情是長期抗戰,目前還不能鬆懈,注意個人及家居衛生,勤洗手、戴口罩及保持社交距離仍要做足,方為上策。(延伸閱讀:空氣好自然身體好 4個方法讓家居空氣持續清新

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