囚犯當起飼養員

好集慣

在美國佛羅里達州門羅郡的一所州立監獄,你會看到這樣奇怪的畫風──穿著囚服的大隻紋身佬溫柔的撫摸著懷裏的兔子;豬仔歡脫地四周奔跑;看似面目猙獰的彪形大漢在草泥馬耳邊輕聲呢喃;鳳頭鸚鵡不停地說着「我愛你」。你沒有看錯,這不是動物園,這的確是一所監獄。

故事要從25年前說起,監獄旁一條川流不息的馬路,附近的野鴨經常成群結隊來回穿行,很多鴨子避車不及,傷亡惨重。獄警們不忍心,在監獄空地上挖了個池塘,豎起了圍欄,防止他們「越獄」。經媒體報導,門羅郡監獄收留動物的善舉不脛而走,越來越多好心人把無家可歸的動物送到監獄,現在監獄裡一共有150多隻動物,種類繁多,包括樹獺、鸚鵡、羊駝、烏龜、短吻鱷、兔子、馬、蜥蜴、鴨子、鵝、豬……


動物太多,獄警們忙不過來,便嘗試以照顧動物取代犯人們本來的服刑勞動,沒想到囚犯們和動物相處融洽,每個囚犯都領養了屬於自己的「寵物」。

囚犯Michael Smith為盲馬Ghost刷毛

囚犯的Michael Smith「寵物」是一隻年邁的盲馬Ghost,牠被主人遺棄,任其自身自滅,被送來的時候瘦得只剩皮包骨,現在Smith把牠照料得很好。「我只是覺得和牠在一起很舒服。」他说,「當我的心情很糟糕的時候,牠教會我耐心。因為牠很容易受驚,為了照顧牠,我必須溫柔,建立彼此的信任,這份工作真的給了我平靜。」


名叫「Snowflake」的羊駝

身穿橙色囚服的囚犯,每天從熟練地打掃,餵食,和「寵物」交流,領著牠們四處溜達,再到為動物們建造新的圍欄,什麼都做。他們會為如何建造一個土撥鼠活動的隧道進行熱烈討論。遇到動物們淘氣不聽話時,囚犯們總會開玩笑說「瞧,你和我一樣被關在這監獄裡」。在這裏,他們不再是囚犯,而是一個個專業的動物飼養員。

每個月,監獄都有兩天公眾開放日,這個特殊的動物園可以吸引近兩百人前來參觀。囚犯們領著自己的寵物,向遊客們娓娓道來,他們和寵物的故事。每個開放日他們都可以和家長、細路仔、動物們一起愉快地玩耍,這裏是充滿歡樂的動物園,不再是冰冷陰森的監獄。

監獄動物園開放日,囚犯Orlando Gonzalez向游客展示他飼養的「寵物」短吻鳄。

動物們的依賴,滋養了囚犯們枯萎的心,鐵漢柔情,囚犯們從來都沒有覺得自己會如此被需要,有了動物們的陪伴,他們不再暴戾,彼此之間也不再充滿敵意。出獄時他們都會和陪伴自己的動物一一道別,一些人出獄後還會帶著他們的家人一起回来,定期看望自己曾經照料過的動物。他們利用在監獄動物園的工作經驗,在獸醫診所或當地狗狗繁殖中心找到了工作。

是動物拯救了囚犯還是囚犯拯救了動物?在這個監獄動物園,動物們的靈魂有了安放之處,囚犯們的靈魂也得到了救贖。更值得高興的是,越來越多的監獄容許犯人飼養無家可歸的動物,這股溫暖的能量慢慢在冰冷的地方蔓延開來……

撰文:芋頭
藝術專業出身,自由攝影師,專業鏟屎官,業餘模特兒。 沒什麼執念,保持正念,覺知當下,信奉美好人生就是用來「浪費」的。

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