後巷與抗疫

好集慣

是香港人不懂欣賞香港?還是外國人的文化身份更懂得發掘香港人「看不到的香港」?說的是後巷。

已故的德國攝影師Michael Wolf曾經拍攝香港後巷的圖輯,名為《Back Alley Deconstructed》,49幅後巷圖片呈現出香港獨特的風景,他笑說: ‘Hong Kong’s back alleys are often unnoticed against their more glamorous counterparts of dazzling architecture. However, they are unique to Hong Kong…”

之所以再說這一輯圖片,因為原來香港的後巷設計和抗疫有關,恰恰與刻下香港作一個對照。

1894年香港爆發了一場鼠疫,當時,中上環一帶的唐樓更是重災區!原來,最初中上環一帶的唐樓,皆沒有後巷。唐樓密密麻麻的擠在一起,猶如「一」字排開;終於,當時政府發現人們住所的衛生情況惡劣,緣於唐樓「背靠背」的設計,便於1903年改例,規定所有唐樓必須有後巷,一方面改善唐樓的採光與通風,又可預防疫病。

Michael Wolf之所以為後巷着迷,只因他發現後巷正是香港草根文化最鮮明的景緻。它是清潔工友、廚師,甚至是打工仔的樂園: “This is where workers, cleaners and cooks organize their tools or escape to for a little cigarette break. It might seem mundane but it presents an authentic slice of Hong Kong’s grass root culture. In my opinion they should be nominated as a heritage site.” 如Michael Wolf所言,香港後巷,絕對是世遺。

撰文: 郭昊軒
圖片來源: Michael Wolf  photomichaelwolf.com