澳洲山火燃燒 5 個月,我們能置身事外嗎?

michelle yeung

地球先生真的重傷了!繼2019 年中亞馬遜雨林大火後,澳洲山火的破壞力更強大,而且還未有平復跡象,實在令人十分痛心難過。

 

乾旱區域週期性的山林大火在過去算是平常事,但如果常態火災規模太大,而且一發不可收拾,氣候開始失常的時候,那正表示地球的健康已經受嚴重威脅。只要大家了解這次澳洲山火的前因後果,便明白全球減少炭排放、控制消費和可持續發展是多麼逼在眉睫的事情。

1. 今次澳洲山火從何時開始?

2019 9 月開始燃燒至今仍未得以控制,由於澳洲乾季火災是常態,所以開始初段時期並沒有受到關注,一直燃燒到 12 月受影響地區打破了高溫和長時間紀錄,政府宣布進入緊急狀態,才開始受到國際關注。

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2. 澳洲恆常小型山火對生態有何影響?

在澳洲恆常發生的小規模山火其實對生態環境是有好處的,火災後產生的草木灰能補充土地因為耕作造成的養分流失,從而提升土壤肥沃度,而且少部份澳洲植物,必須藉由火讓植物種子裂開,進而生根發芽繁殖。

3. 今次山火的起因是?

最主要原因是乾旱而造成的山火,其實跟亞馬遜一樣,澳洲都是位於南回歸線區域,所以會有明確的乾燥季節;一到旱季就容易發生火災,主要起火原因如閃電或人為疏忽和故意縱火。今次澳洲山火最主要的起因是遭到雷擊,但也有新聞報導指出發現某些區域有被縱火的嫌疑。

4. 今次火災的面積?

今次火災的主要災區在澳洲東南部的新南威爾斯州 New South Wales,熊熊火舌影響到新南威爾斯州以外地區,如鄰近的維多利亞州東部和東北部、南澳洲的阿得雷德山和坎加魯島、東南昆士蘭省、西澳洲西南部地區、塔斯馬尼亞州、澳洲首都領地等,燃燒面積超過 840 萬公頃,大約是2.3個台灣。

5. 今次火災造成了什麼損壞?

截至 2020 1 7 日的消息,有超過 2,500 個建築物被毀,27 人死亡(24 名平民、3 名消防人員),近 4 8,000 萬隻動物喪生,但這僅僅是有紀錄的中型或大型動物,無法記錄的兩棲動物和昆蟲等估計多達數十億!

6. 氣候變遷對澳洲山火的影響

這次山火之所以如此嚴重,氣候變化絕對是原因之一,因為聖嬰現象(東太平洋海水異常升溫的現象)與印度洋正偶極(印度洋西側海面溫度異常升溫的現象)的交互作用,使得海面上空的大氣環流改變,因而影響全球氣候模式的變化,造成一些地區乾旱而另一些地區又降雨量過多,而澳洲則是因為如此進入長達三年的旱季。

7. 畜牧業對澳洲山火的影響

氣候異常變遷是影響山火災情的原因之一,那麼造成氣候變遷主因之一的畜牧業當然也難辭其咎,因為畜牧業需要大規模的砍伐雨林,所以全球減少進食肉類更是關心這次山火的人士聚焦討論的議題。

8. 澳洲總理為何因這場山火民望大跌?

現任澳大利亞總理 Scott Morrison 於今年初巡視災區的時候遭到災民強烈的抗議與諷刺,這主要跟他堅持的氣候政策,以及強力支持燃煤發電有關,加上這場山火從 2019 9 月就開始燃燒,但是 2020 年的雪梨跨年煙火仍照常舉行,加劇了周邊地區因大火濃煙而造成的空氣污染問題。

9. 目前救災行動的進展

目前救災行動持續進行,但由於澳洲已經歷長達三年的乾旱,缺水是延緩救災行動的原因之一,而除了全國消防員外,政府也出動了軍隊、飛機、艦艇協助撲火與居民疏散,同時也有許多澳洲藉的名人也相繼捐款救災與災後重建。

天佑澳洲,希望這場造成生靈塗炭的災難儘快完結。

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