「火柴盒小學」校長:輸在起跑線又如何?

「香港教育好悶!」閩僑小學校長葉淑婷向筆者說,教育應該「活」一點,學習不應單單在教室。校長身後,有兩部獎勵學生用的扭蛋機,是伴隨她多年的「法寶」。經歷學校石屎剝落、爆「尿渠」,扭蛋機上的璧布還有一張張學生寫的感謝卡,在「火柴盒小學」工作4年,葉校長說這一切都很值得。


五百小孩的校長,做到趴喺度

葉淑婷2015年開始在閩僑小學擔任校長,學校是現時全港26所「火柴盒小學」之一。60至80年代期間,香港校舍不足,政府於是在公共屋邨興建不少外形正方的「火柴盒小學」。這些學校面積大多在3000平方米或以下,設備簡陋,活動空間狹窄,部分校舍多年來日久失修,結構安全成疑。

葉校長憶述當年履新首次踏足學校,從沒想過校舍會如此殘舊,四周石屎剝落、電線水渠嚴重老舊:「真的很不人道,連我數十年前念書時的校舍也還要光鮮。」於是她甫上任便開始着手校舍翻新,四處籌款、申請資助之餘,又聯同其他「火柴盒小學」的校長要求教育局正視問題,因而被稱為「五百小孩的校長」。

葉校長形容該段時期「做到趴喺度」,皆因小息、午飯的時間,她必定會花時間與學生相處,因此行政工作有時只好堆在課後處理,忙得連午飯都沒有時間吃,慢慢身體便出了毛病,試過胃潰瘍要入院兩次,現年10歲的獨子都叫她辭去工作。


你認識了什麼國籍的同學?

不過,葉校長的努力並沒有白費,不少人得悉閩僑小學的情況後都主動伸出援手,有公司為學校有蓋操場送贈冷氣,讓學生早會時不用受酷熱煎熬,又有市民捐贈各樣物資。

至今,學校翻新工程大致完成,但葉校長的步伐並沒有放慢下來,表示要着手改革學校課程,推行正向教育並且要令津校國際化。現時學校約四成學生為非華裔小朋友,當中有印度、俄羅斯、韓國等國籍的學生。葉校長接任後,便沒有再將華裔和非華裔同學分開授課,目的是要培養種族共融,而同學在互相交流的同時,亦能發展國際視野。新學年的手冊中,便有一頁要同學寫上認識了什麼國籍的同學。

葉校長曾任直資學校的老師,又在國際學校擔任教育顧問7年,來到閩僑小學才有機會接觸較多基層小朋友。她最深刻有一次與舊校的學生吃飯,突然其中一個店員上前打招呼,才發現是現職小學的舊生。「那一刻心情好複雜,坐在我旁邊的學生每個都是在外國留學回來,談得興高采烈,但同一時間卻有學生要為生活賺外快。不過,打過招呼之後,他去拜託經理給我們打折。我又會覺得,其實他都沒有介意,一樣過得開心。」葉校長說。

所以談到「贏在起跑線」,葉校長同意在現實環境中,家境較好的家庭的確可以有更多資源栽培小朋友,但「輸」了又怎樣?小朋友一樣可以找到自己的價值,因此葉校長在學校推行正向教育,就是要重點培養同學個人品格、發掘他們的長處並且積極面對生活。

雖然已投身教育界廿載,但葉校長還是孜孜不倦,經常到外國的學校考察,她說:「只要喜歡一件事,便會想不斷去完善它。」看過澳洲、瑞典、英國等不下半百間學校,更深明香港教育只看重學業,並非孩子的整體發展。她說自己最大的夢想,是成立一所不受教育局條例束縛的學校,實踐自己的教學理念。「最緊要有很大的戶外空間和棚架給學生玩!」葉校長笑說。

撰文:Coco
攝影:洛.信