甚麼是陀飛輪?機械手錶入門必讀知識

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老土點講,《陀飛輪》大家都識唱,但機械錶中的陀飛輪(Tourbillon)到底是甚麼?陀飛輪有甚麼用途?陀飛輪到底為甚麼那麼值錢?想多認識機械錶的入門初階玩家,就一定要了解甚麼是陀飛輪手錶!

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甚麼是陀飛輪?先了解陀飛輪為何會出現

要了解甚麼是陀飛輪,要首先明白為甚麼陀飛輪會被發明出來,也要先了解陀飛輪的歷史。18世紀末,當時的人都仍然主要使用懷錶,但是懷錶的特點是,長期都以同一方向放在衣袋中,而世界上有一種懷錶的天敵-地心吸力,地心吸力是鐘錶機芯運作規律的大敵,機芯中的擺輪搖擺速度會受懷錶不同的擺位,致使速度上變快或變慢,令懷錶的走時有誤差!

因此,如果想要懷錶變得更準時,更必須令機芯減少受地心吸力的影響,因此,當時陀飛輪被發明的目的,就是要抵消地心吸力對機械裝置帶來的不利影響,令擺輪的速度可以維持正常同一的速度。。

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到底是誰發明陀飛輪?

要在地球上造出一種事物抵銷地心吸力?天荒夜譚?但早於220多年前,鐘錶大師寶璣Breguet,就於1795年所發明了陀飛輪,並在1801年申請專利,從而改變鐘錶的發展歷史!

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陀飛輪的運作原理是如何的?

陀飛輪可以抵銷地心吸力影響的原因很簡單,其實就是將擒縱結構(包括:擺輪、游絲、槓桿與擒縱輪及其他最易受引力影響的組件)固定在一個框架內,然後每分鐘360度不停地自轉,在旋轉的過種中,所有誤差有規律地重覆,就會互相抵消,而且擺輪軸輪不斷轉換的接觸點亦促使系統流暢運作!

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陀飛輪聽落簡單,但實際工藝卻是非常複雜,事實上,當時1801年申請專利,陀飛輪仍然未能真正投入使用,直到1805年,第一隻陀飛輪方被量產發售!而時至今日,都仍然與萬年曆及三問工藝同列腕錶三大複離工藝!

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甚麼是飛行陀飛輪?(Flying Tourbillon)

在寶璣發明了陀飛輪之後,又有鐘錶大師將陀飛輪技術進化,到了A. Lange & Söhne發展出「飛行陀飛輪」(Flying Tourbillon),與寶璣的陀飛輪一樣,以擺輪的軸心為中心結構,同樣會360度自轉,但刪去了陀飛輪組件的上支架橋板,改由底部固定陀飛輪組件,令陀飛輪尤如漂浮在機芯之上,因此得來「飛行陀飛輪」之名。

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陀飛輪今天對腕錶的功能是甚麼?

一如文首所述,陀飛輪結構可以為懷錶抵銷地心吸力的影響,但對於今時今日以腕錶為主流的世界而言,地心吸力已非當日般起著最重要的走時影響因素,因為我們戴著腕錶之時,本身已經可以令腕錶不斷變化方向,對於陀飛輪的實際需要,的確不如當初般重要。但卻不代表這是一種過時的工藝,反而愈發往工藝方向發展,愈是複雜,愈是創新的陀飛輪呈現手法或製作工藝,愈是顯示錶廠的實力!

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時至今日,多家錶廠都推出雙軸甚至多軸陀飛輪,令陀飛輪不限於單一的360度自轉,而是多角度的旋轉,令到整個陀飛輪結構就像是一個星球般,在錶盤上轉動,例如積家的Master Grande Tradition Gyrotourbillon 3 Jubilee腕錶正是一例,其結構已經超越了當初陀飛輪的想像!

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說到底,高級機械腕錶就是工藝品,所以不用奇怪陀飛輪腕錶看似共非「最實用」,但卻是最值錢的工藝傑作,看著陀飛輪如像飄浮在機芯之上,每分鐘轉一圈的轉動,帶來極佳的視覺效覺,實在是難以言喻的神奇感覺!

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