【睡前一本書】 廁紙趣史

好集慣

閱讀歷史,才尋到亂世活命良方。面對天災人禍亦然、面對沒有廁紙亦然。如果明天還有人搶劫廁紙,如果你到超市仍然買不到廁紙,如果你上廁所時只剩下一格廁紙,我希望你手上拿著這本《廁紙趣史》,可以為你腦袋通便,去憂解困。

這本書解決了香港人最近在廁所中陷入的哲學迷思:一. 我們需要廁紙嗎?二. 廁紙沒有替代品嗎?三. 假如廁紙正短缺,有沒有方法節省廁紙?我想最近大家辦事完畢後,看著那逐漸變瘦的廁紙卷,總在思考「如何慳得一格得一格」。在這無處發洩的年代,想不到我們辦一件小事也要如此忍辱負重。

一. 我們需要廁紙嗎?
歷史告訴我們,人類總愛多此一舉。書中記載九世紀的中國,剛發明了原始廁紙,有一位穆斯林到訪中國,卻認為中國人不講究衛生。他們上廁所竟不用清水洗淨,只用紙張,真髒!不過中國人當然鄙視外國勢力,愛理不理,繼續發展廁紙王國。 1980年代,日本推出了多功能馬桶,廣告口號又再宣傳廁紙無用:「廁紙不會完全擦淨你的屁股。」不知道你到日本酒店有沒有嘗試按下洗淨屁股的按鈕,還是執意用紙,但從古到今,世界各地的人都給了我們一個提示:本來擦屁股,就不需要廁紙。

 

二. 廁紙沒有替代品嗎?
書中羅列各項學說史實,詳說未有廁紙之先,古人都在用甚麼 。由人類的近親開始說起:猩猩媽媽用樹葉為孩子擦屁股、希臘人用的海棉刷、法國文學作品《巨人傳》中巨人用活鵝的脖子⋯⋯活鵝的脖子?巨人說那是他實驗過多種物品擦拭屁股後,嘗試到最柔軟最美妙的觸感。雖說是文學作品,但冷不防一個假訊息、一段疑幻似真的錄音、一個人拿著鵝的短片,恐怕可憐的鵝,又多了個原因為人類犧牲 。


 

 

三. 假如廁紙正短缺,有沒有方法節省廁紙?
如果你是那位一日用一卷廁紙的婦人,對不起,沒有。

不過,假如你正經歷廁紙荒,書本中確實提到一個方法可以節省廁紙,那是關乎於你上廁所的姿態:以蹲坐式上廁所,是比起坐在馬桶上用少一些廁紙。難怪我們到商場洗手間總在馬桶上看見鞋印,原來是節儉的美德。

為甚麼沒有廁紙也值得害怕?是甚麼人讓我們陷入如此恐慌中?這兩個迷思,靠香港人解答,續寫未來的《廁紙血淚史》。

文:LO