【習慣發現・生活哲學】點先叫成功?

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成功需父幹,而失敗乃成功之母,是不是說,只要你的父親跟失敗談一場戀愛,你就成功了?

要是這麼簡單就好了。

大家當然的認為,成功應該靠著個人的努力、經歷多少個難熬孤獨的晚上,一個人咬緊牙關白手興家,才算是成功;一旦成功不是你靠個人努力達到的目標,而是必需要由他人給予你的時候,恐怕不少人立時就要翻桌,不然為甚麼十歲擁有十萬的先生總成為眾矢之的。

為甚麼別人給予的不是成功?成功到底是甚麼?

現代用語中「成功」一詞,一般有兩個意思。第一個是指一件事情順利辦妥,例如高鐵成功通車。第二個是指一個人在社會上達到一定的地位或認同,例如成功人士。這裡一直說的「成功」,都是指後者。你不會因為今天能夠成功起床上班,就向你的同事說自己是個成功人士的。

成功,不是由你自己說的,而是必須由其他人來賜予你的。假如你今天單獨流落在一個荒島生活,就沒有所謂成功,也沒有所謂不成功。你可以成功生火,成功狩獵,成功建起穩固的樹屋,但當沒有其他人給予你評價時,你就沒有成功或不成功可言。成功是第三者給予你的一個身份地位。

越多人覺得你成功,你就越成功。如果只得公司裡一個部門的同事覺得你成功,你會覺得要是整個企業的人都覺得你成功,更算得上成功。然而即使整間公司的同事都覺得你成功,還是及不上整個行業、整個城市、整個社會的人都覺得你成功。好了,好不容易整個世界也覺得你成功了,你還是可以更成功,成功到死後世世代代也覺得你成功。

成功的必要條件,並不是富有,也並不是為社會作出很多貢獻,而是得到社會上很多人的認同。梵高一生只賣出一幅畫,生活潦倒,生前不會有人覺得他成功。他是要到死後畫作才受青睞,成為現在人所皆知,最知名的藝術家之一。他的畫作和行為,在生前和死後都不可能有任何改變,但他就由不成功變成功了——造成這個改變的,是人們對他和他的作品的評價。

追求成功最終所追求的,就是他人的評價。你追求越多的成功,就需要越多的人覺得你成功,也就是越依賴其他人的評價。個人的努力和運氣等等當然有所幫助,但如果沒有人覺得你成功,你無論如何也算不上是成功。成功是由其他人給與你的,不是你自己說了便算,不然的話,一年到頭就不會需要那麼多頒獎禮了。

但不是所有成功也需要如此廣泛評價的。如果你願意把成功的範疇縮小一點,譬如說只當一個成功的爸媽、成功的子女、成功的妻子丈夫,那麼你所需要的認同就不是整個社會,而只是身邊至親的人。也許在你孩子眼中,只要你多陪他多一點,你就是世界上最成功的爸媽了,而你孩子對你的評價,並不是世界上再多的人可以取代的。

延伸閱讀:

奧修:《名望,財富與野心:「成功」真正的意義是什麼?》, 麥田出版,2011
尼采:《查拉圖斯特拉如是說》,大家出版,2014

文:方子田,畢業於英屬哥倫比亞大學電腦科學系,中文大學哲學系碩士,新媒體從業員,典型書蟲,外出除了手電外,總會帶著一本書。