與太陽相近的鄰居 Tau Ceti,被發現有四顆地球大小的行星

Andy Yang
與太陽相近的鄰居 Tau Ceti,被發現有四顆地球大小的行星

這年頭隔三差五的就有新系外行星被發現所以要真正讓人感到興奮並不容易。不過距離太陽僅 12 光年遠的 Tau Ceti是太陽的鄰居當中光譜最接近太陽的一個與太陽一樣被歸類為「黃矮星」自然 Tau Ceti 的適居帶附近如果能找到類地行星的話其生存環境應該會最類似於地球的。

科學家們利用包括智利 ESO 天文台的 HARPS 光譜儀、夏威夷 Keck 天文台的 HIRES 設備等多項儀器取得的資料判斷出了至少有四顆類似地球的岩石行星繞著 Tau Ceti 運轉。由於 Tau Ceti 比太陽略小一點質量為太陽的 78%因此適居帶比太陽靠近主星一些, 四顆當中距離 Tau Ceti 約 0.5 天文單位與 1.25 天文的兩顆剛好在適居帶的兩端。

不過Tau Ceti 星系己知被一層密度相當高的岩屑盤所包覆密度大概是太陽系的 10 倍。因此無論氣候條件再適居持續的隕石和彗星撞擊也會讓生命難以在其上發展。雖說如此如果有朝一日人類想要移居的話只要架設好防御系統這應該會是個很接近太陽的選擇吧。

UC Santa Cruz