英國科學家懷疑 「肥胖 = 不健康」可能是真的

余宗翰

長久以來,脂肪與肥胖一直與「不健康」畫上等號,近年來才慢慢解除這個迷思,畢竟仍有很多體重過重的人活得很健康,甚至長壽。

 

實際上,要說「肥胖不一定不健康」這種保險的說法很容易,但對醫師來說,重點不是「可能性」,而是「可能性大小」。任何常理都有例外,世界上也是有老菸槍活到一百歲,但這就能證明「抽菸不一定不好」嗎?

 

換句話說,即便有很多健康的體重超標者,那也有可能是數量龐大的肥胖人士裡的少數例外,並不能用以否證「肥胖=不健康」。

 

根據《BBC》,一直以來學界認為,即便肥胖,只要血壓及血糖等代謝指數符合標凖就不會損害健康。英國伯明翰大學的研究人員挑戰了這個說法,他們分析了1995年至2015年的數百名英國病人的資料,追蹤尚未有心臟病、高血壓、高膽固醇或糖尿病跡象的過重人士(BMI = 30或以上)。

 

研究人員發現,這些過重但代謝指數標凖的人患上心臟病、中風等疾病的風險比正常體重的人還高。

 

這個研究目前仍未被學界廣泛檢視與認可,甚至有人提出抨擊,認為伯明翰大學的研究方法不夠準確。但伯明翰大學的研究足以提出省思:人們是不是太小看肥胖的危害了?

 

 

關於肥胖與健康之間的關係,目前科學家仍無法確定其關聯性幾何。有人認為肥胖與否不是重點,而是多餘脂肪的堆積部位,比如「中央型肥胖」就有較高的健康風險,亦即胖肚子的人較容易罹患文明病。(相對地,胖大腿、屁股的人會比較健康)。

 

另外,有些人之所以肥胖是因為基因使他們的身體天生容易堆積脂肪,但若有良好的生活與運動習慣,他們罹患心臟病與癌症的風險並不會比體重正常的人來得高。上述那個追蹤調查,之所以產生正向關聯,或許是因為大多數肥胖的人源自沒有良好的運動習慣,使他們面臨健康風險的不是肥胖,而是缺乏運動。

 

總而言之,數據所呈現的未必是事實,重點是如何正確地詮釋數據。

 

(圖片取自flickr)