適當地「遺忘」,其實有利於對新事物的學習!

編輯部

(圖片來源為Pixabay)

 

傳統看法都認為遺忘是被動過程,不利於學習和記憶。但愈來愈多研究證明遺忘並非被動,遺忘對大腦也有許多積極作用。為什麼會發生遺忘呢?原因之一是對記憶材料沒有給予足夠的注意,也就是編碼不足。這就像我們經常閱讀同一篇文章,但是突然被要求背誦全文時,還是很難完成任務。因為加工程度不深,文章中的許多細節沒有進入長時記憶。當需要這方面的資訊時,自然無法提取。

 

雖經不斷強化,長時記憶又為什麼會遺忘呢?目前得到最多驗證的學說是干涉理論—先前學到的知識會影響後來的,而後來學到的知識也會干擾前面所學。干擾程度愈大,遺忘的資訊愈多。

 

上海清華大學曾經在《細胞》雜誌(Cell)上發表過一篇關於遺忘的生理研究文章。他們以果蠅為實驗對象,找到了調控果蠅資訊遺忘的蛋白,透過遺傳學手段控制這種蛋白的含量。當消除果蠅體內的「遺忘蛋白」時,果蠅的遺忘速度變慢了;若慢慢增加其含量,果蠅的遺忘速度便增加了。

 

隨後,他們再以此證明干涉理論,發現當消除果蠅體內的「遺忘蛋白」時,果蠅在學習兩個任務記憶之間的影響明顯下降;不減少「遺忘蛋白」並且讓果蠅學習另一種行為時,則發現這種「遺忘蛋白」的含量增加了。

 

這在很大程度上證明,遺忘並非生物體的被動行為。一些研究也認為,老年人之所以難以再學習新的知識,其中一個原因是他們的遺忘能力下降了。學習新事物時,生物透過控制這種蛋白的分泌,讓自己適當地遺忘,這樣有利於對新事物的學習。從生物學的角度看,遺忘可以減輕大腦的負擔,降低腦細胞的消耗速度─我們的大腦細胞以每天十萬個左右的速度凋亡,如果持續記住那些不開心的事情,腦細胞的死亡速度會增加幾倍,甚至幾十倍,大大增加了大腦的負擔。

 

而遺忘能夠顯著減少這樣的消耗,讓自己不那麼痛苦。忘掉資訊中不重要的部分,可以讓事物減少冗雜度,從而減輕記憶和認知負擔,就相當於清除手機暫存,刪除不常用的文檔,騰出更多空間。

 

前蘇聯莫斯科大學有一位大學生,他在圖書館石階上走路時不小心摔了一跤,大腦受到撞擊。從此,他的記憶好得不能再好,什麼東西都過目不忘,像《真理報》這樣的大報,從頭版到第八版,他閱讀後,每篇文章都能倒背如流。但是他經常覺得頭痛到要炸開,因為記的東西太多,大腦得不到休息。可見,缺乏遺忘能力會讓大腦承受更多壓力,受到更多損害。

 

所以說,遺忘是一種生物本能,讓我們不至於被生活瑣碎所淹沒。遺忘不僅能夠減少大腦損耗並減少我們的痛苦,也能讓我們吸收更多東西。

 

本文節錄:【反本能:找回自控力】一書/下圖來源為時報出版提供